Geschiedenis van de zwarte truffel

Geschiedenis

Vroeger at men enkel truffels als ze groot en rijp waren. Dit kwam eerder door het feit dat men ze vroeger nog niet opmerkten en omdat de truffelzoekers hun vind methoden nog niet geperfectioneerd hadden. De eerste truffels werden al gevonden in de tijd van de Romeinen in 450 voor Christus. Daarna werd hij even naar een vergeethoekje verbannen tot hij in de 18de eeuw hervonden en hergewaardeerd werd als teken van ultieme rijdom. In de 19de eeuw groeide de truffel nog verder uit bij de vooral rijkere bevolking. De 19de eeuw wordt gezien als de gouden truffeleeuw, daar er soms productiecijfers gehaald werden van 2000 ton per jaar! Er kwam een dikke terugval toen de eerste wereldoorlog zich aandiende. De productie viel toen terug van 2000 ton naar 400 ton. Na de wereldoorlogen hervond de truffel zijn status niet meer tot hij nogmaals werd herontdekt in de jaren zestig.

Wat is nu eigenlijk een truffel?

Het is een knolvormige zwam die een 25 tot 60 cm onder de grond leeft. Rond hazelaars, eiken en fruitbomen gedijen de truffels het beste. Een truffel is de vrucht van een zakjeszwam. Ze zijn enkel te ruiken wanneer ze rijp zijn wat voor een menselijke neus niet gemakkelijk is. De ideale neuzen voor truffelzoekers zijn honden en vrouwelijke varkens die daar speciaal voor getraind worden. De vrouwelijke varkens zijn ideaal voor de truffeljacht omdat ze de geur van een rijpe truffel associëren met de geur van een mannetjesvarken.
De meeste truffelhonden vinden hun prooien 's nachts om twee redenen. 's Nachts hebben de honden minder afleiding en de baasjes hebben meer kans dat hun vindplaatsen verborgen blijven voor andere truffeljagers. Naast de witte truffel die meestal gevonden wordt in Italië (Piёmont) is er ook de zwarte truffel, o.a Tuber Melanosporum genaamd die in Frankrijk veel voorkomt in de Périgord en bij ons in de Aude. Truffels hebben hun specifiek seizoen maar komen enkel tot volledige ontwikkeling tijdens de winterperiode, wat heel uniek is voor een levende plant. Wanneer je een truffel doorsnijdt dan zie je dat er een harde wratachtige buitenkant is en van binnen een doolhof van lichte adertjes door een donkere basis.
De prijs per kilo varieert van € 1000,- voor de zwarte tot € 15.000,- voor de witte!

Truffel bewaartip

De truffel is niet lang te bewaren, hun vocht verdampt snel. Het beste kunt u de truffels bewaren in een lucht afsluitbare bokaal, bij een temperatuur tussen de 4 en 6 graden (koelkast) is ideaal. Let er wel op dat de truffels elkaar nooit (!) raken, dan blijven ze het langst vers. Mocht u toch een wit laagje zien op uw truffel, geen paniek. Was het weg met een zacht borsteltje onder een koude waterstraal. Wel is het een teken dat de truffel zo snel mogelijk opgegeten moet worden. Naast de verse truffel zijn er tegenwoordig ook truffelolie, pasta's en paté te koop.